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单词趣闻
2022-10-03

单词趣闻

赵丽

 金星(Venus):Venus“至美”女神。她的身世很神奇。在那段日子里,奥林匹斯山神们已经开始乐于追求宇宙间的权力。一天,海上漂动的浮泡散发出万道圣洁的金光。随着波浪的起伏,一位美丽可爱的少女升出海面,放射出温暖与魅力。她被海神带到了塞浦路斯。当她第一次出现在奥林匹斯山上时,她纤细匀称的身段不仅赢得了众神狂热的崇拜,还招致了众女神发疯般的妒嫉。她被选为爱和婚姻女神。为了激起宇宙间万物心中的爱,为了使人、兽以及动植物能够繁衍,她乘着由麻雀、鸽子或是天鹅驾驭的车子到处游逛。在她小儿子爱神厄洛斯(Eros),即丘比特(Cupid)的帮助下,她在众神和人世间挑起了许多悲欢离的动人故事。

 传说一旦被爱神丘比特的金箭射中,就会产生爱的火花。而银箭却会使爱火熄灭,所以尽管胖乎乎的丘比特特可爱,但它的出现还是搅得人人心惶惶。

 比如cupidity(贪心,贪婪)一词就是由Cupid派生出来。对爱情可不能太贪婪哟,否则小心小家伙的银箭。

 例如:The eyes of the merchant were full of cupidity.

 那个商人的眼里满是贪婪。

 前面我们提到爱神厄洛斯(Eros),即丘比特(Cupid)。实际上丘比特是爱神(那个金发碧眼,长着双翼的小家伙)的希腊名字,厄洛斯是他的罗马名字。所以由Eros派生出来的词也和爱有关,erotic 性爱的。

 例如:an erotic dream 有关性爱的梦

 an erotic fantasy 有关性爱的幻想

 火星(Mars):在西方关于火星的神话由来已久,大约公元前3000 年左右,两河流域的主人苏美尔人发明了文字,后来他们又命名了天上的星座,把游荡于星座之间的5 个亮点叫做”planet (行星)”,并把其中一颗微红色的行星与血、战争和其他危险的事物联系在一起,并用“奈格尔(Nergal)”――他们的战争、毁灭和死亡之神的名字来命名它。

 后来苏美尔人的天文知识被传递给了希腊人。希腊人仿照苏美尔人对行星的命名,用他们自己的战神的名字“阿瑞斯(Ares)”来称呼这颗红色的行星。

 罗马人享受了希腊文明的遗产,并用他们的战神“马尔斯(Mars)”来命名这颗红色的行星,迄今这仍是国际上对火星的通行叫法。

 由火星战神马尔斯派生出来的词:martial 战争的,军事的,尚武的,威武的。

 例如:martial discipline 军纪

 martial skill 军事技能

 martial spirit 尚武精神

 由此我们可以再进行一下扩展

 martial art 武术

 martial law 军事管制,戒严

 galaxy(星系):九大行星都生活在galaxy(星系)中,galaxy一词源于希腊语galakt,意思是“牛奶的”,所以银河(the Galaxy)也被称为奶路 “the Milky Way”。生活在galaxy中的各大行星声名显赫,可以看作是一群显赫出色的人物; 所以我们也常用galaxy一词表示一系列光彩夺目的东西、一群显赫的人。

 例如:a galaxy of Hollywood stars 好莱坞影星荟萃

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 cupidity n. 贪心,贪婪(尤指)贪财物 ------ 爱神丘比特(Cupid)

 erotic adj. 性爱的, 性欲的, 色情的 ------ 爱神厄洛斯(Eros)

 martial adj. 战争的, 军事的 ------ 战神马尔斯(Mars)

 galaxy n. 1.星系

2.银河, 银河系(the Galaxy, the Milky Way)

3.群英, 人才荟萃

 练练吧

 请根据句意填入适当的单词。

 1. Our sun is one of several 100 billion stars in a spiral _____, the Milky Way.

 2. It is difficult to master even one of the ____ arts.

 3. And I could not imagine a human being so blinded by _____ as to sell poison to such an atrocious creature.

 4. The ____ paintings seem to present an idealized vision of sex.(编辑:敖霞)

 参考答案

 1. galaxy

 2. martial

 3. cupidity

 4. erotic

  普罗米修斯Prometheus十分精明,能预知未来。他虽然是Titan巨人,但预知巨人族Titans会败在宙斯Zeus手下,所以普罗米修司Prometheus说服弟弟艾皮米修斯Epimetheus一起在战斗中支持宙斯Zeus。普罗米修斯Prometheus这个名字就是“先知先觉”的意思。“pro-”这个前缀就是“预先的,提前的”意思。

 如:protect [prE5tekt] v. 保护、 保卫某人(某事物)。pro-(在…之前)+tect(来自拉丁词tegere“盖”),在前面遮盖起来,引申为保护。

 战斗胜利后的宙斯Zeus没有把普罗米修斯Prometheus和艾皮米修斯Epimetheus像其它巨人Titans一样关进地狱,而是委派他们负责创造动物的人类。艾皮米修斯Epimetheus与哥哥的性格相反,Epimetheus这个名字是“后知后觉”的意思,他做事一时冲动,然后后悔改变主意。“epi-”这个前缀有“在…之间;在…之后”的意思。

 如:episode [5epIsEUd] n.一段情节;插曲。 epi(在…之间)+sode(进入)

 epilogue [5epIlCg] n.(书、 剧本、 电影、 节目等的)结尾部分,后记

 艾皮米修斯先造了动物,并把好的本领都分给的动物:有的会飞,有的会潜水,有的凶猛,有的有硬壳保护;而他造的人赤裸柔弱,没有能力在各种动物中竞争求存,于是艾皮米修斯后悔了。

 这时候哥哥普罗米修斯Prometheus接过了任务,他聪慧而睿智,知道天神的种子蕴藏在泥土中,于是他捧起泥土,用河水把它沾湿调和起来,按照世界的主宰,即天神的模样,捏成人形。为了给这泥人以生命,他从动物的灵魂中摄取了善与恶两种性格,将它们封进人的胸膛里。智慧女神雅典娜惊叹普罗米修斯的创造物,于是便朝具有一半灵魂的泥人吹起了神气,使它获得了灵性。同样的事情在地球的其他地方也上演着:女娲用黄土混和河水造出了人,所以东方人是黄皮肤的;耶和华上帝在创世纪第六天创造了各种动物后,按照自己的形象用地上的尘土造出一个男人,名叫亚当(Adam),神话中人类的始祖。

 不同的神话有着相同的一点,就是人是用土造的,所以英语中“人--human”一词的构成中hum表示“泥土”的含义(源自拉丁词根 humus 土)。各种人都是土做的,都是“泥人”,所以不论如何努力洗澡,身上还是有泥。干的泥土不能成人,必须有水,所以humid 表示“潮湿的”。同样,带有“hum”词根的词通常和“泥、土”有关:

 humble [5hQmbl] adj. 谦逊的,卑下的,微贱的。hum表示“泥土,地面”自己伏在地面贴近泥土表示谦逊的,谦卑的。

 in my humble opinion 依拙见

 men of humble birth 出身卑微的人

 a humble occupation 低贱的职业

 humiliate [5mIlIeIt] v. 羞辱,使丢脸,耻辱。

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 protect [prE5tekt] v. 保护、 保卫某人(某事物)

 episode [5epIsEUd] n. 一段情节;插曲。

 epilogue [5epIlCg] n.(书、剧本、电影、节目等的)结尾部分,后记

 humble [5hQmbl] adj. 谦逊的,卑下的,微贱的。

 humiliate [5mIlIeIt] v. 羞辱,使丢脸,耻辱。

练练吧

请根据句意填入适当的单词:

1. The union was formed to _____ the rights and interests of miners.

2. That"s an _____ in my life I"d rather forget!

3. Fortinbras speaks the _____ in Shakespeare’s “Hamlet”.

4. my _____ apologies

5.He felt ____ by her scornful remarks. (编辑:敖霞)

参考答案

1. protect 建立起工会是为保护矿工的权利和利益。

2. episode 那是我一生中但愿忘却的经历!

3. epilogue 在莎士比亚的《哈姆雷特》中,由福丁布拉斯念收场白。

4. humble 鄙人的道歉

5.humiliated 他听到她那些嘲讽的话而感到屈辱。

Apple of Discord 纠纷的苹果

 据说希腊英雄Peleus(珀琉斯)和爱琴海海神的女儿Thetis(西蒂斯)在举行婚礼的时候邀请了Olympus(奥林匹斯)的诸神参加婚筵;惟独偏偏没有邀请掌管争执纠纷的女神Eris (厄里斯)。这位女神恼羞成怒,决定在这次喜筵上制造不和。“eristic”一词就是由这为女神衍生出来的:

 eristic [e5rIstIk] adj. 争论的,好争论的 n. 争论术,论客,争论家

 于是,这位喜欢制造麻烦的女神在人家大喜的日子不请自来,并悄悄在婚礼的酒席上放了一个金苹果,上面刻着“给最美者”几个字。

 这几个字直接触动了女生爱美的神经,天后Hera(赫拉)、智慧女神Athena(雅典娜)、爱与美之神Aphrodite(阿芙罗狄蒂)都认为自己最美,自己才有资格拿到金苹果,获得“最美者”称号。这三个大美女争执不下,于是找到Zeus(宙斯)那里,要求Zeus给出裁判。宙斯何等聪明,他知道如果做裁判就摆明了会一次至少得罪两位女神。老奸巨滑的宙斯就要她们去找正在山上放牧的特洛伊王子Paris(帕里斯)评判,从而成功地把这个争执女神制造的麻烦推给了人间。

 Paris(帕里斯)贵为王子,为何会在山上放牧呢?因为这位王子与特洛伊人不同:如果说一个人“He is a regular Trojan”即是说他是个好人,正直勇敢;而王子的性格却是重色轻友,忘恩负义。特洛伊国王从神谕知道王子会给国家带来灾难,所以才让他在山上放牧。不知道法国人浪漫好色是否是因为法国首都巴黎(Paris)用了这位王子的名字。

 话说三位女神为了获得金苹果,遵照宙斯的意思来到山上找到帕里斯,并各自许诺给帕里斯以某种好处加以bribe(贿赂):

 bribe [braIb] n. 贿赂 vt.贿赂,向...行贿

 赫拉是天后,最有权势,她许诺给帕里斯以广袤土地和掌握富饶财宝的权利;智慧女神雅典娜许诺以文武全才和胜利的荣誉;爱神阿芙罗狄蒂则许诺帕里斯,让成为世界上最美艳女子Helen(海伦)的丈夫。年青的帕里斯不假思索,选择了美女,把金苹果判给爱神阿芙罗狄蒂,这就是著名的“Judgement of Paris”。为此,赫拉和雅典娜怀恨帕里斯,连带也憎恨整个特洛伊人。后来爱神阿芙罗狄蒂履行诺言,帮助帕里斯拐走了斯巴达国王Menelaus(墨涅俄斯)的王后——绝世美女Helen,从而引发了希腊和特洛伊之间历时10年的战争。

 女神Eris的金苹果“Apple of Discord”不仅是三位女神之间不和的根源,同时也成为了人间希腊和特洛伊两个民族之间战争的导火索。

 discord [5dIskR:d] n. 不和,纷争。

 词中“cord”本身是名词,“绳索,束缚”的意思,引申为“捆绑,用绳子固定或联结”;前缀dis- 表否定,含有“分开,分离”的含义,那么和在一起就是:离开相互的联结和束缚,产生了“不和”和“纷争”

 因此,在英语中“an apple of discord”这个成语,常用来表示任何引起纷争的事情。

 Adam"s Apple喉结

 苹果大家都知道,是大家都喜欢吃的一种水果。英语中有“An apple a day keeps the doctor away”(每日一苹果,疾病远离我)的谚语。希腊的金苹果给人类带来了战争,东方Garden of Eden(伊甸园)中的苹果,在给人分辨善恶的智慧的同时也带来了痛苦。据圣经故事上说,男人的喉结就是因吃苹果引起的。

 传说上帝创造了人类的始祖亚当,怕亚当寂寞还给他做了一个伴侣Eve(夏娃)。然后在东方的伊甸(Eden)建立了一个Garden给他们居住即“Garden of Eden(伊甸园)”。伊甸园里生长着各种树木植物,树上长着各种各样的果实。上帝告诉:“You are free to eat from any tree in the Garden(你可以随意吃园中的各种果子),but you must not eat from the tree of the knowledge of good and evil(只是不能吃那棵分别善恶树上的果实),for when you eat of it will surely die吃了必死无疑。”

 这种forbidden fruit就是apple。有一天,一个坏家伙serpent(蛇)来到亚当和夏娃的面前,花言巧语口若悬河地说了一大套来beguile(诱骗)亚当和夏娃。可怜的夏娃,具有女孩子的天性,经受不住蛇的诱惑temptation (誘惑),不顾神的警告,吃了善恶树上的禁果——Apple。做妻子的夏娃挂记自己的丈夫,就又摘了个果子给丈夫亚当吃。

 serpent [5s:pEnt] n. 蛇(尤指大的);诱人犯错的人,狡猾的人

 beguile [bI5gaIl] vt. 迷住(某人);欺骗某人;诱骗,诱惑

 temptation [temp5teIFn] n. 劝诱,诱惑

 其实亚当本是个好孩子,愿意听神耶和华的警告,可是又不好拒绝妻子夏娃的好意,于是接过了苹果。当时亚当心里还怀有恐惧,所以吃得仓促,一大块苹果肉噎在喉咙中不上不下留下个结,就是男人的喉结;亚当的后人即所有的男生都有一块苹果在喉咙。现在医学中就把喉结叫做“Adam"s Apple亚当的苹果”。

 亚当和夏娃两人吃了苹果心明眼亮能分辨善恶,却由于他们违背了上帝的告戒而被逐出伊甸园。无忧无虑的伊甸园生活结束了,从此人类要通过自己双手的劳动来养活自己。想起超市有段时间卖“蛇果”,就是很小的苹果,不过具有很诱人的外表和芳香的味道,难道这就是蛇当年诱惑人类祖先吃的分辨善恶的果子吗?后来有看到这种苹果写了全名“地里蛇果”,想来应该是英文delicious(美味的)的音译吧。

 delicious [dI5lIFEs] adj. 美味可口的

 同学们,赶快努力学习努力工作吧,因为我们已经走出伊甸园了。

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 eristic [e5rIstIk] adj. 争论的,好争论的 n. 争论术,论客,争论家

 bribe [braIb] n. 贿赂 vt.贿赂, 向...行贿

 discord [5dIskR:d] n. 不和,纷争

 serpent [5s:pEnt] n. 蛇(尤指大的);诱人犯错的人,狡猾的人

 beguile [bI5gaIl] vt. 迷住(某人);欺骗某人;诱骗,诱惑

 temptation [temp5teIFn] n. 劝诱,诱惑

 delicious [dI5lIFEs] adj. 美味的,可口的,芳香的

 练练吧

 请根据句意填入适当的单词。

 1. A note of ____ crept into their relationship.

 2. attempt to ____ a jury with offers of money.

 3. He had the face to ____ his best friend into buying his house at a high price.

 4. The bag of sweets on the table was too strong a ____for the child to resist.

 5. This kind of fruit is ____. (编辑:敖霞)

 参考答案

 1. discord 他们的关系出现了裂痕。

 2. bribe 试图以金钱贿赂陪审团。

 3. beguile 他竟然有脸欺骗他最要好的朋友以高价买了他的住宅。

 4. temptation 桌上那包糖果对那孩子是个难以抗拒的诱惑。

 5. delicious 这种水果味道鲜美。

门神的故事:

 Janus是天宫的守门人,每天早晨把天宫的门打开,让阳光照耀大地;晚上把门关上,让夜幕降临。古罗马人在每年的第一天和每天清晨都要向他祈祷,以求事事顺利。被称为双面人的Janus模样奇特,他长着正反两个头与两张面孔,有的时候甚至有四张脸,他被奉为伊特鲁里亚之神(Etruscan deity)。

 Janus-faced表示“脸朝两面的;虚伪的,口是心非的”。

 janitor n. 守门人

 janitress n. 女性的守卫,女性的门警

 战神与门神亚努斯(Janus)在罗马神话里代表各种门与出入口,开始与结束。 古罗马国王弩玛为其做为战神象征而建造的亚努斯神殿前后有两扇门,名为亚努斯之门,此两扇门在战争时期打开,在和平时期关闭。因而January(n.一月)作为衔接新旧两年的月份就以他命名。

 arch 的由来:

 古人用手(臂arm)劳作和制造工具。而人类的早期武器是弓(arc)和箭(arrow),因为它可以远距离攻击。

 archer n.射手,[天]人马星座。

 而箭术最佳者自然就成为统治者,所以词根“arch”表示“为首的;最重要的;首领”意思;这里“arch”原为“arc”。由于英语受到法语的影响+h或h脱落其含义不变,主要是因为法语中h不送气也就是不发音;例如hard可以转变成arduous 依然表示努力的意思。

 monarch 君主,anarchy 无政府状态,anarchist无政府主义者等都是来源于此词根含义。

 大家可以通字母“C”形象的想到弓的形状,手臂上拿着弓(arm+carc)所以arc表示弓型的、弧形的;同时游牧民族的屋顶也是弧形的,所以arc又有了“屋顶”的含意。

 从arch“首领,统治者”这个意义,我们又可以发现“archaic古代”的含意,因为只有古代帝王和统治者才被记入历史史册,真正创造历史的人民群众却淹没于历史的洪流之中,所以archive表示“档案”,考查历史就成了“考古学”archaeology.

 新词回顾:

 janus-faced 脸朝两面的;虚伪的,口是心非的

 janitor [5dVAnitE] n. 看门人

 例:He is a school janitor他是学校的门卫。

 janitress [`dVAnItrIs] n.女性的守卫,女性的门警

 arch [B:tF] n. 拱门,拱形 v. (使)弯成弓形 adj. 主要

 例:an arch bridge 拱桥

 The cat arches its back when it sees the dog. 猫看到狗, 便把背拱起。

 archer [5B:tFE] n.射手,[天]人马星座

 例:The archer who won the game is very young。获得冠军的那个弓箭手很年轻。

 arduous [5B:djuEs] adj. 费劲的,辛勤的,险峻的

 例:Negotiating a reduction in nuclear arms is a long and arduous undertaking.

 有关削减核武器的谈判是一项漫长而艰苦的工作。

 monarch [5mCnEk] n. 君主

 例:A monarch has the prerogative of mercy for criminals

 君主享有对罪犯的赦免权。

 助记:mon[单一]+ arch[统治]

 anarchy [5AnEkI] n. 无政府状态

 助记:an[无]+arch[统治]+y

 archaic [B:5keiik] adj. 古老的,古代的,陈旧的

 例:an archaic bronze statuette. 一种相当古老的青铜小雕像。

 archive [`B:kaIv] vt. 存档 n. 档案文件

 例:old land deeds in the municipal archives 市政档案馆中的旧土地契约。

 archaeology [7B:ki5ClEdVi] n. 考古学

 例:Geology here passes over the continuation of the history of man to archaeology.

地质学在此把人类历史的延续移交给考古学。

 archaeologist [7B:ki5ClEdVist] n. 考古学家

 例:The archaeologist researched into the tombs of many of England"s literary great.

这位考古学家对许多英国文坛宗师的坟墓进行了研究。

 练练吧:

 请根据句意填入适当的单词:

 1. The dancers alternately ____ and hunched their backs.

 2. The revolution overthrew the____ .

 3. The overthrow of the regime was followed by a period of ____ .

 4.The museum"s Civil War ____ are valuable. (编辑:敖霞)

 参考答案:

 1. arched舞蹈者交替地将背向后弯和弓起。

 2. monarch 这场革命推翻了君主。

 3. anarchy 那政权被推翻以后,有一段时期是无政府状态。

 4. archives 这个博物馆里有关内战的档案弥足珍贵。